¿Feliz navidad o feliz Saturnalia? | Merry Christmas or Happy Saturnalia? [ES/EN]

2023-12-26T02:02:00

20231225_203754_0000.png

En estas fechas, año tras año, estamos acostumbrados a escuchar sobre la Navidad y a celebrarla. Lo cierto es que, aunque muchos no seamos cristianos o ni siquiera religiosos, la celebramos porque se trata de una tradición occidental que hemos importado como parte del fenómeno de la globalización.

Ya en un artículo anterior que podrás encontrar al final de este, abordaba lo concerniente a dicho fenómeno y el tema de lo que implica la navidad para cada cual, pero esta vez vengo a hablar de lo que había incluso antes. Esta vez vengo a romper un poco con la línea temática que suelo trabajar en mis publicaciones, para hacer historia y destapar lo que para mí, es la celebración original y genuina que corresponde a esta fecha: las Saturnales o Saturnalia en latín.

Pues las Saturnales eran unas celebraciones que se llevaban a cabo en la Roma antigua, en donde se hacía un sacrificio precisamente en el templo de Saturno, y posteriormente se desarrollaban banquetes y festejos que podían durar varios días; originalmente siete días. Saturnalia se cree que se venía celebrando desde el año 497 a. C. para honrar al dios Saturno; dios de la cosecha y la agricultura de la mitología romana que, a diferencia del resto de las deidades romanas, y a pesar de haber recibido cierta influencia de la cultura griega, era de las pocas originalmente romanas que retuvo elementos de su función original.

Volviendo al tema, las Saturnales se celebraban originalmente el 17 de diciembre con todos los banquetes y fiestas ya mencionados, pero el grito de celebración que se oía era: «Io, Saturnalia», y la primera vez que se llevó a cabo oficialmente fue para subir la moral de los ciudadanos luego de una derrota militar sufrida ante los cartaginenses en el lago Trasimeno cuando la segunda guerra púnica contra Aníbal por el control del Mediterráneo. Estas fiestas fueron tan bien recibidas por el pueblo y tan gustadas, que se llegaron a festejar a lo largo de siete días seguidos: del 17 al 23 de diciembre, a pesar de los esfuerzos de las autoridades de intentar reducirlas de tres a cinco días. Lo curioso es que hasta nuestras fechas llegan alguna de las costumbres de aquella época, en las que se decoraban las casas y calles, se prendían velas y se hacían regalos entre vecinos y familiares.

Es muy interesante que el motivo, además de honrar al dios Saturno y como homenaje al triunfo de algún general, era celebrar el fin de la época más oscura del año y darle la bienvenida al Sol Invictus, precisamente el 25 de diciembre, justo cuando en la religión cristiana se celebra el nacimiento del niño Jesús. Es en esta fecha cuando el Sol entra en el signo de Capricornio (solsticio de invierno). Es así que las Saturnales eran la celebración de todas las cosechas obtenidas en las siembras de invierno y significaban un descanso para toda la familia incluidos los esclavos. Es por ello que, coincidentemente, las Saturnales también eran un momento de reunión, de celebración por todo lo bueno del año, en donde vemos que hasta quienes no tenían estatus ciudadano se les permitía celebrar y hasta se les liberaba de sus labores y sus amos se encargaban de ellas. Era cuando los niños y niñas no recibían clases, se llevaban a cabo orgías, banquetes, la gente bailaba y bebía como remedio contra el frío, era cuando las normas sociales se relajaban. Era una fecha en la que dejaban de existir las separaciones sociales.

_de7032aa-f412-4082-8d0e-8d68b3606485.jpeg

Ocurre que poco a poco estas celebraciones fueron sustituidas por el papa León I en el año 449 d. C. y luego oficializadas por el emperador Justiniano en el 529 d. C. para introducir la fecha del nacimiento de Jesús y así acabar con las fiestas paganas, legitimando así una hegemonía religiosa que llega hasta nuestros días. Pero no se trató de una imposición, sino que el hacer coincidir ambas celebraciones fue prácticamente una estrategia para mantener contentos a ambos sectores: quienes celebraban las Saturnales y quienes celebraban la Navidad. Así, mientras la celebración se mantenía, lo que se modificó fue el sentido que se le daba a la misma. Vamos, una excelente estrategia de marketing. Se pensó entonces en la relación de ambos motivos: el nacimiento de Jesús y el del Sol Invicto para así establecer la asociación de Jesús como el Sol todo justo que ilumina al mundo. De hecho, según el profesor de historia de la iglesia de la Universidad de Oxford Diarmaid MacCulloch, afirma que el hecho de que el nacimiento de Jesús se celebre el 25 de diciembre, no tiene nada que ver con la Biblia, sino que fue algo intencional.

No fue hasta el año 336 d. C que se tiene evidencia documental de esta celebración cristiana, aunque se cree que dese el siglo IV se venía desarrollando por la influencia del emperador Constantino. Ello se produce porque ese fue un siglo en el que el cristianismo venía ganando fuerza y pues, resultaba mejor que no hubiesen divergencias entre creencias.

_2d9ef757-00a5-4d23-a284-28394105d402.jpeg

Hasta aquí hemos podido ver que, aunque consumamos pasivamente las navidades año tras año, no es algo instaurado legítimamente por la cultura, sino que fue más bien una decisión política estratégica para consolidar al cristianismo como potencia religiosa, mientras evitaba perder el apoyo de una entonces gran masa popular como eran los paganos. Creo necesario establecer los orígenes de dicha celebración para dejar en evidencia que, aunque se trate de un evento sumamente cotidiano y aparentemente inofensivo en donde el gozo y disfrute en familia y con amigos es el protagonista, debemos estar alertas de las consecuencias que pueden tener el asumir decisiones sin crítica alguna, ya que, de no conocer la historia, corremos el riesgo de repetirla.

Y si fuiste capaz de leer hasta aquí, me gustaría que me dijeras qué piensas al respecto y me dejes tu apoyo a mi trabajo. Así que, sin más, ¡nos vemos en Hive! ¡Io Saturnalia!


English version

20231225_203915_0000.png

During these dates, year after year, we are accustomed to hearing about Christmas and celebrating it. The truth is that, even if many of us are not Christians or even religious, we celebrate it because it is a Western tradition that we have imported as part of the globalization phenomenon.

In a previous article that you can find at the end of this one, I addressed the concerns related to this phenomenon and the theme of what Christmas implies for each person. But this time, I'm here to talk about what existed even before. This time, I'm breaking a bit from the thematic line I usually work on in my posts, to delve into history and uncover what, for me, is the original and genuine celebration corresponding to this date: the Saturnalia or Saturnalia in Latin.

The Saturnalia were celebrations held in ancient Rome, where a sacrifice took place precisely in the temple of Saturn, followed by banquets and festivities that could last several days; originally seven days. Saturnalia is believed to have been celebrated since 497 B.C. to honor the god Saturn, the god of harvest and agriculture in Roman mythology. Unlike the rest of the Roman deities, and despite some influence from Greek culture, Saturn was one of the few originally Roman gods that retained elements of its original function.

Returning to the topic, the Saturnalia were originally celebrated on December 17th with all the mentioned banquets and parties. The celebratory shout heard was: "Io, Saturnalia." The first official celebration took place to boost the morale of citizens after a military defeat suffered against the Carthaginians at Lake Trasimeno during the Second Punic War against Hannibal for control of the Mediterranean. These festivities were so well-received and enjoyed by the people that they were celebrated for seven consecutive days: from December 17th to the 23rd, despite authorities' efforts to reduce them from three to five days. Interestingly, some customs from that time still persist today, such as decorating houses and streets, lighting candles, and exchanging gifts among neighbors and family.

It's fascinating that, besides honoring the god Saturn and paying tribute to a victorious general, the motive was to celebrate the end of the darkest time of the year and welcome the Sol Invictus, precisely on December 25th, just when the Christian religion celebrates the birth of the child Jesus. This date aligns with the entry of the Sun into the sign of Capricorn (winter solstice). Thus, the Saturnalia were the celebration of all the winter harvests, signifying a break for the entire family, including slaves. Therefore, coincidentally, the Saturnalia were also a time of gathering, celebrating all the good things of the year, where even those without citizen status were allowed to celebrate, and they were freed from their duties as their masters took over. Children didn't attend classes, orgies took place, banquets were held, people danced and drank as a remedy against the cold, and social norms relaxed. It was a time when social divisions disappeared.

_de7032aa-f412-4082-8d0e-8d68b3606485.jpeg

Gradually, these celebrations were replaced by Pope Leo I in 449 A.D. and later formalized by Emperor Justinian in 529 A.D. to introduce the date of Jesus' birth and thus end pagan festivities, legitimizing a religious hegemony that continues to this day. However, it wasn't an imposition; it was practically a strategy to keep both sectors happy: those celebrating the Saturnalia and those celebrating Christmas. While the celebration persisted, what changed was the meaning attributed to it. Essentially, it was a brilliant marketing strategy. The connection between both motifs—Jesus' birth and the Invincible Sun—was contemplated to establish the association of Jesus as the just Sun that illuminates the world. In fact, according to the Church history professor at the University of Oxford, Diarmaid MacCulloch, the celebration of Jesus' birth on December 25th has nothing to do with the Bible; it was intentional.

It wasn't until 336 A.D. that there is documentary evidence of this Christian celebration, although it is believed to have been developing since the 4th century due to the influence of Emperor Constantine. This is because that century was a time when Christianity was gaining strength, and avoiding divergences in beliefs was preferable.

_2d9ef757-00a5-4d23-a284-28394105d402.jpeg

So far, we've seen that, although we passively consume Christmas year after year, it wasn't legitimately established by culture; rather, it was a strategic political decision to consolidate Christianity as a religious power while avoiding losing the support of the then-large pagan population. I believe it's necessary to establish the origins of this celebration to highlight that, despite being an apparently harmless and everyday event where joy and enjoyment with family and friends take center stage, we must be alert to the consequences of accepting decisions without criticism. Without knowing the history, we risk repeating it.

And if you managed to read this far, I'd love to hear your thoughts on the matter and receive your support for my work. So, without further ado, see you on Hive! Io Saturnalia!

NTy4GV6ooFRmaCXZ8UYgPhoud1kjiNX8QokLEZtbBKLuLWQ9yt7K3o4LXLH1U4THpyrM1KYupxVcKd16dAjTST7QdVaTC5YR7SvrUXLYJur6sLhV4owCMevaNUEsoeEoTG9bvdYwtZkV17jdPz5ZQyeDYxLKrMfncDRUBPM8.png

Créditos | Credits

Bibliografía utilizada | Bibliography used:

-https://culturaclasica.com/io-saturnalia-de-la-celebracion-de-saturno-a-la-navidad/

-https://www.bbc.com/mundo/noticias-59298500

-https://www.elespanol.com/cultura/historia/20201224/saturnalia-fiestas-desenfrenadas-antigua-roma-mejor-dia/545945849_0.html

Imágenes utilizadas | Images used:

Todas las imágenes son de mi propiedad y fueron generadas utilizando la IA de Bing Image Creator | All images are my own and were generated using Bing Image Creator's AI.

-https://www.bing.com/images/create/la-imagen-es-representativa-de-las-saturnalias-rom/1-658a2813d5664cb19b4f8674a856d218?id=mAodzHpBcPELDDEJQkHeig%3d%3d&view=detailv2&idpp=genimg&darkschemeovr=1&FORM=GCRIDP&mode=overlay

-https://www.bing.com/images/create/la-imagen-es-representativa-de-las-saturnalias-rom/1-658a28ea6aad4dde880b7624fe3273e8?id=l%2b46c2lTinVYH6RZqJ5z9g%3d%3d&view=detailv2&idpp=genimg&darkschemeovr=1&FORM=GCRIDP&mode=overlay

-https://www.bing.com/images/create/la-imagen-es-una-pintura-antigua2c-la-imagen-repres/1-658a29e95c534a909ac153b099486fce?id=pvMxPpacIo768SmFQ9B1cg%3d%3d&view=detailv2&idpp=genimg&darkschemeovr=1&FORM=GCRIDP&mode=overlay

Traducción | Translation:

ChatGPT

Te puede interesar | You may be interested in:

-https://peakd.com/hive-131951/@genrigp/navidad-desmitificando-expectativas-y-priorizando-el-bienestar-or-christmas-demystifying-expectations-and-prioritizing-well-be

-https://peakd.com/hive-102879/@genrigp/quererse-a-uno-mismo-pero-a-que-precio-or-loving-yourself-but-at-what-price-esen

-https://peakd.com/hive-131951/@genrigp/la-injusticia-de-hablar-desde-el-privilegio-or-the-injustice-of-speaking-from-privilege-esen

468
16
5.478
Replies (16)