Pokemon Puzzle Challenge was a pocket-sized addiction for me [ENG/ESP]

2023-12-26T00:40:48

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Merry Christmas!

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Yeah, I had been busy with that recently, but I could finally get around to wrapping this one up- there's probably something more planned ahead in time that I could attempt when 2024 is breaking through my door, but for now, I hope you had a great day as well!


You know Tetris Attack right? Or Panel de Pon? Or Pokemon Puzzle League? Maybe even the fan-made Panel Attack that's made to play online?

If you do...then congratulations, you already know what this game is about- only that it is a Game Boy Color game!

*Except it is a tiny bit different to play than usual...*but we'll get to that once the quick summary for the uninitiated is over.


A quick explanation

This game definitely makes more sense if you can get to play it or at least watch it in motion than on a written explanation, but in essence its a Match 4 game (similar to Bejeweled or Candy Crush)- but you can only swap pieces horizontally.

While that's basically all that's there to know along with the expected chains you can do if pieces falling from a reaction by you result in another one, the game opens up when you play against someone else, be it the AI in the single player mode or another player.

Chain reactions as well as larger activations on a single swap (triggering 5 or more piecesat once) send garbage to the other player in the form of big blocks that can only be turned into usable pieces if a block contacting it has a reaction. The play is that these can be used to initiate chain reactions easily if you can react and move the pieces quickly in place before they fall, so while you can definitely aim for a big shot as the first attacker, counter-attacking with your enemy's own garbage is also a feasible option to turn around the tables.

Aside from the single player mode, everything else is basically as you would expect as they are shared with the other games: A solo mode where you can play till you drop, puzzles where you have to figure out the right swapping order for chain reactions to activate and clear the field with limited moves, a more traditional stage mode where you keep playing alone until you reach the goal...you get the deal.

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The details from a small screen

The single player mode has you fighting several opponents in a row as with the other games, but the main difference between this game and the rest is how you have to win.

While the other games can show you the field of both you and the enemy when playing, and the goal is to fill their screen with garbage until they top out...since the Game Boy Color already had enough of its screen filled with your screen, the enemy is instead represented with sudden chains of garbage coming at you and a healthbar you have to deplete with your own chains.

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This changes the game from one of whoever can get the biggest killer chain first to destroy the other player before they can make a bigger chain against you (and that is if they don't use YOUR huge block of garbage to make their own large chain to counter attack and recover themselves), into a game where you have to make the big chains fast so that you can deplete their health...and endure as long that might take depending of the difficulty.

This can technicaly make matches shorter or longer depending of the difficulty, which will influence how much damage the enemy can take (though of course you still want to make bigger chains for bigger damage), compared to the other games possibly extending if the AI is quick enough to turn your strongest attack into a deadly counterattack and having to wait for both the AI to finish their move while you have to scramble with your own to survive.

But don't get fooled, the AI here can just dump chains on your even when you are building your own attacks in exchange for being an invisible player with a healthbar, so you can't exactly slow them down from conjuring garbage against you. Which can technically be a good thing for expert players though since it means faster loads of garbage at you...which you can quickly turn into chance to do big chains.

The Pokemon you have along the road are basically your extra lives in case you lose, and on the first stages, it is possible to achieve certain conditions to unlock extra matches against people with new Pokemon...and of course, defeating them will unlock them for your use everywhere, including on your single player journey.

https://www.youtube.com/watch?v=9Rp1CJJbsvc

In any case though the challenge is tuned to your difficulty selection: If you are used to the mechanics, Easy and Normal are a breeze (which even the game itself kinda acknowledges- you are stopped at Stage 8 in Easy and Stage 12 in Normal, so if you want the true final battle, its Hard mode onwards), while Hard starts getting rough, and the unlockable Super Hard I remember being where the real battle was at.

But then there's the also unlockable Intense, which to quote a comment I happened to leave in this very video showcasing a full run of the game in said difficulty (where in said comment I described Super Hard as "a good and difficult challenge"...

Shitload of HUGE garbage blocks, and need to do insane chains or else ye out.

I had to try like 15 times to beat the 1ST stage on Challenge Intense. And what a god is that one who can get to beat this without any struggle or sweat.

Note that even though this was 7 years ago, at the time I really liked playing this game and if I could handle Very Hard back then, then I should have been capable of deal with Intense...but damn, if it was that bad for me even then, I can't imagine how washed I would be when it has been that long since the last time I sat down to play that long with the game.

https://www.youtube.com/watch?v=TrkBlPNQsjY


Conclusion

Aside from being an energetic little puzzle game for a portable console, which is great for these kind of games, there's no doubt a lot of charm with the presentation and selection of Pokémon from Johto instead of Kanto as it was in the N64 Pokemon Puzzle League. And little old me defintiely got really pumped (and nervous) when the sessions playing it near the end had those frantic tunes while you are in danger of topping out and losing- special shoutouts to https://www.youtube.com/watch?v=HDAvbs33p6o.

While the normal theme of his is a nice remix of his theme in Gold and Silver, this absolutely encapsulates being at the edge of doom while being right there at the end during your very last battle (that you only achieve if playing in Hard difficulty or higher).

In any case though, it is probably not something that will keep your attention for long unless the game feel hooks you or you already enjoyed puzzle games a lot and get compelled to aim for completing Super Hard and the other modes offered (Intense is a challenge only for the absurdly prepared). And honestly if I have this slight attachment to this game, its because I played it with my brother's original cartridge of the game on my GBA...so yeah, this got to be the only official GBC cartridge I've had in my hands and that I could play with for years.

Thanks for reading!


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Spanish translation with https://www.deepl.com/translator. All screenshots were captured by myself.


Español


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¡Feliz Navidad!

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Sí, había estado ocupado con eso recientemente, pero por fin pude terminar con esto. Probablemente haya algo más planeado que pueda intentar cuando el 2024 entre por mi puerta, pero por ahora, ¡espero que ustedes también hayan tenido un buen día!


Conoces el Tetris Attack, ¿verdad? ¿O Panel de Pon? ¿O Pokemon Puzzle League? ¿Tal vez incluso el Panel Attack hecho por fans para jugar online?

Si es así... enhorabuena, ya sabes de qué va este juego... ¡solo que es un juego de Game Boy Color!

*Salvo que es un poco diferente de lo habitual...*pero llegaremos a eso una vez terminado el rápido resumen para los no iniciados.


Una explicación rápida

Este juego definitivamente tiene más sentido si puedes llegar a jugarlo o al menos verlo en movimiento que en una explicación escrita, pero en esencia es un juego de Match 4 (similar a Bejeweled o Candy Crush)- pero sólo puedes intercambiar piezas horizontalmente.

Aunque eso es básicamente todo lo que hay que saber junto con las esperadas cadenas que puedes hacer si las piezas que caen de una reacción tuya dan lugar a otra, el juego se abre cuando juegas contra otra persona, ya sea la IA en el modo de un jugador u otro jugador.

Las reacciones en cadena, así como las activaciones más grandes en un solo intercambio (activando 5 o más piezas a la vez) envían basura al otro jugador en forma de grandes bloques que sólo pueden convertirse en piezas utilizables si un bloque que está en contacto con él tiene una reacción. La jugada consiste en que estos pueden usarse para iniciar reacciones en cadena fácilmente si puedes reaccionar y mover las piezas rápidamente en su sitio antes de que caigan, así que aunque sin duda puedes apuntar a lo grande como primer atacante, contraatacar con la propia basura de tu enemigo también es una opción factible para darle la vuelta a la tortilla.

Aparte del modo para un jugador, todo lo demás es básicamente como cabría esperar, ya que se comparte con los otros juegos: Un modo en solitario en el que puedes jugar hasta caer rendido, puzles en los que tienes que averiguar el orden de intercambio correcto para que las reacciones en cadena se activen y despejar el campo con movimientos limitados, un modo por etapas más tradicional en el que sigues jugando solo hasta que alcanzas la meta... ya entiendes.

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Los detalles de una pantalla pequeña

En el modo para un jugador tienes que luchar contra varios oponentes seguidos como en los otros juegos, pero la principal diferencia entre este juego y el resto es cómo tienes que ganar.

Mientras que los otros juegos pueden mostrarte tu campo y el del enemigo al jugar, y el objetivo es llenar su pantalla de basura hasta que se agote... como la Game Boy Color ya tenía bastante pantalla llena con tu pantalla, el enemigo está representado con repentinas cadenas de basura que vienen hacia ti y *una barra de salud que tienes que agotar con tus propias cadenas.

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Esto hace que el juego pase de ser un juego en el que el primero que consigue la cadena asesina más grande destruye al otro jugador antes de que éste pueda hacer una cadena más grande contra ti (y eso si no usa TU enorme bloque de basura para hacer su propia cadena grande para contraatacar y recuperarse), a un juego en el que tienes que hacer las cadenas grandes rápido para poder agotar su salud... y aguantar el tiempo que te pueda llevar dependiendo de la dificultad.

Esto técnicamente puede hacer que los combates sean más cortos o más largos dependiendo de la dificultad, lo que influirá en la cantidad de daño que el enemigo puede soportar (aunque, por supuesto, sigues queriendo hacer cadenas más grandes para un mayor daño), en comparación con los otros juegos que posiblemente se extienden si la IA es lo suficientemente rápida como para convertir tu ataque más fuerte en un contraataque mortal y tener que esperar a que la IA termine su movimiento mientras tienes que luchar con el tuyo para sobrevivir.

Pero no te engañes, la IA aquí puede simplemente lanzar cadenas sobre ti incluso cuando estás construyendo tus propios ataques a cambio de ser un jugador invisible con una barra de salud, así que no puedes precisamente frenarles para que conjuren basura contra ti. Lo que puede ser técnicamente algo bueno para los jugadores expertos, ya que significa cargas más rápidas de basura contra ti... que puedes convertir rápidamente en una oportunidad para hacer grandes cadenas.

Los Pokemon que tienes por el camino son básicamente tus vidas extra en caso de que pierdas, y en las primeras fases, es posible conseguir ciertas condiciones para desbloquear combates extra contra gente con nuevos Pokemon... y por supuesto, al derrotarlos los desbloquearás para usarlos en todas partes, incluso en tu viaje de un jugador.

https://www.youtube.com/watch?v=9Rp1CJJbsvc

En cualquier caso, el desafío se adapta a tu selección de dificultad: Si estás acostumbrado a las mecánicas, Fácil y Normal son pan comido (algo que incluso el propio juego reconoce: te detienen en la fase 8 en Fácil y en la 12 en Normal, así que si quieres la verdadera batalla final, es el modo Difícil en adelante), mientras que Difícil empieza a ponerse duro, y el desbloqueable Súper Difícil recuerdo que era donde estaba la verdadera batalla. Pero luego está el también desbloqueable Intenso, que citando un comentario que dejé en este mismo vídeo mostrando una partida completa del juego en dicha dificultad (donde en dicho comentario describía Superduro como "un reto bueno y difícil"...

Un montón de bloques de basura ENORMES, y tienes que hacer cadenas locas o te largas.

Tuve que intentarlo como 15 veces para superar la 1ª fase en Desafío Intenso. Y que dios es aquel que puede llegar a vencer esto sin ninguna lucha ni sudor.

Ten en cuenta que aunque esto fue hace 7 años, por aquel entonces me gustaba mucho jugar a este juego y si por aquel entonces podía con Muy Difícil, entonces debería haber sido capaz de lidiar con Intenso... pero joder, si ya entonces se me daba tan mal, no me quiero ni imaginar lo lavado de cara que estaría cuando ha pasado tanto tiempo desde la última vez que me senté a jugar tanto tiempo con el juego.

https://www.youtube.com/watch?v=TrkBlPNQsjY


Conclusión

Aparte de ser un pequeño y enérgico juego de puzzles para una consola portátil, lo cual es genial para este tipo de juegos, hay sin duda mucho encanto con la presentación y la selección de Pokémon de Johto en lugar de Kanto como era en la Liga de Puzles Pokemon de N64. Y a mí definitivamente me emocionó (y me puso nervioso) cuando las sesiones de juego cerca del final tenían esas melodías frenéticas mientras corres el riesgo de que se te acabe el tiempo y perder. Un aplauso especial para https://www.youtube.com/watch?v=HDAvbs33p6o.

Mientras que su tema normal es una bonita remezcla de su tema en Oro y Plata, este encapsula absolutamente el estar al borde de la perdición mientras estás justo ahí al final durante tu última batalla (que solo consigues si juegas en dificultad Difícil o superior).

En cualquier caso, probablemente no sea algo que mantenga tu atención durante mucho tiempo, a menos que el juego te enganche o que ya disfrutes mucho con los juegos de puzles y te veas obligado a intentar completar Superdifícil y los otros modos que se ofrecen (Intenso es un reto sólo para los absurdamente preparados). Y sinceramente, si tengo este ligero apego a este juego, es porque lo jugué con el cartucho original del juego de mi hermano en mi GBA... así que sí, este tiene que ser el único cartucho oficial de GBC que he tenido en mis manos y con el que he podido jugar durante años.

¡Gracias por leer!


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Traducción al español hecha con https://www.deepl.com/translator. Todas las fotos capturadas por mí.

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